Een megawatt (MW) is een eenheid voor elektrisch vermogen. Omdat een megawatt veel vermogen is, wordt de term vooral gebruikt om het verbruik van zware apparatuur, of juist de opbrengst van windmolens en elektriciteitscentrales aan te geven. Een megawatt vermogen kan ongeveer 1.000 huishoudens tegelijkertijd van elektriciteit voorzien. Een megawatt is een miljoen Watt. Heeft u bijvoorbeeld een vaatwasser van 1.000 Watt en een wasmachine van 2.000 Watt in gebruik, dan verbruikt u op dat moment 3.000 Watt. Dat is 0,003 megawatt. Omdat het voor huishoudens vanwege al die nullen achter de komma niet handig is om in megawatts te rekenen, wordt daar kilowatt of Watt gebruikt. Voor grootverbruikers is juist het rekenen in Watt of kilowatt niet handig.


Megawattuur (MWh)

Een megawattuur (MWh) is de hoeveelheid stroom die in een uur gemaakt kan worden door een generator met een capaciteit van een megawatt (MW). Dat kan bijvoorbeeld een windmolen zijn die een uur lang gedraaid heeft. Er bestaan al windmolens die tot wel 6 megawatt per uur kunnen produceren als het stevig waait. Draait zo’n molen de hele dag, dan heeft de windmolen 6 x 24 uur = 144 MWh stroom geproduceerd. De capaciteit van een gemiddelde elektriciteitscentrale op kolen of gas is ongeveer 300 tot 400 megawatt per uur. Een kerncentrale kan in diezelfde tijd tot wel ruim 800 megawatt energie produceren.


Verbruik gemiddeld huishouden

Het jaarverbruik van een Nederlands huishouden is ongeveer 3.500 kWh. Over het algemeen wordt het jaarverbruik van een huishouden berekend in kWh, ofwel kilowattuur, omdat het een handige en overzichtelijke meeteenheid is. 3.500 kWh staat gelijk aan 3.500.000 Watt of 3,5 megawatt. Het is dus afhankelijk van het vermogen in welke eenheid het stroomverbruik of de stroomopbrengst is aangegeven. Net zoals u voor het afwegen van bepaalde ingrediënten gram, ons of zelfs kilo gebruikt.