Dag asbest, welkom zon!

Sommige ideeën zijn zó simpel dat je er maar op moet komen. Tim Bakker, Product Development Lead, is trekker van het eerste uur van project ‘DakVrienden’. Slim en eenvoudig: voor iedere meter asbestdak leggen we een meter gezond nieuw dak terug. In ruil hiervoor installeren wij een vergelijkbaar oppervlak aan zonnepanelen. De boeren blij, wij blij én het milieu blij.

‘We zochten al een tijdje manieren om mensen zonder geschikt of eigen dak ook van zonne-energie te laten profiteren. Een collega van onze service- en onderhoudsdienst Energiewacht wees toen op de enorme hoeveelheid asbest die nog op daken ligt. Asbest waar in korte tijd veel mee moet gebeuren: eind 2024 moet het allemaal weg zijn. En 80% van het asbest ligt op daken van boerenbedrijven.’

Uniek eenvoudig

‘1 plus 1 was toen al snel 2. Een deel van de agrarische bedrijven is al gemoderniseerd, met zonnepanelen vaak al als tweede geldstroom. Maar er zijn ook veel boeren die er tegenop zien of gewoon niet kúnnen. Asbestsanering is een heel grote investering. Vaak zijn boeren al op leeftijd, of er zijn te weinig financiële reserves. Of er is geen bedrijfsopvolging. De boerderij een andere bestemming geven kan bijna niet als er asbest aanwezig is.’ 

‘Het idee sloeg meteen goed aan: de helft van de benaderde bedrijven zei zelfs direct ja. Het unieke is dat het zo eenvoudig is. Een meter asbest eraf, een meter nieuw dak terug. Het is eerlijk, makkelijk te snappen en veel benaderde bedrijven vonden het idee daarom meteen charmant. Saneren moet sowieso, en Essent betaalt de rekening. De boeren zijn dus in één klap van het asbest af, wij wekken extra groene stroom op en na 20 jaar zijn de panelen van de boer zelf.’

Langs hond richting keukentafel

Het is geweldig om dit op poten te zetten. We staan echt met onze voeten in de klei. In het begin reden we gewoon rond om te kijken welke daken op het eerste gezicht in aanmerking konden komen. Dan kom je er pas echt achter hoe veel asbest er nog ligt. Daarna was het echt een kwestie van het erf oplopen, vaak begroet worden door een grote hond, en dan aan de keukentafel met een boerenbontgekleurd kopje in de hand je verhaal vertellen. En luisteren. Je komt heel bijzondere, markante mensen tegen, waarvan de ouders en soms grootouders het bedrijf nog hebben opgebouwd. Al snel gaat het niet meer over asbest, maar over de familiegeschiedenis en historie van een bedrijf.’ 

‘Ruitersportcentrum Geraedts is nu van zonnepanelen voorzien. Straks volgen de volgende zestig bedrijven. Maar het project spreekt niet alleen de boeren aan. Het is heel bijzonder hoe massaal alle collega’s achter dit concept zijn gaan staan. Ik denk dat dit het grootste informele team is dat ooit is gevormd. Heel veel collega’s die niet ‘officieel’ in het DakVrienden-team zitten, dragen toch hun steentje bij. Het is natuurlijk heel leuk om mee te werken aan een project dat asbest de wereld uit helpt en bijdraagt aan CO₂-reductie. Maar vooral: je kunt mensen die een bedrijf hebben opgebouwd en nu in de knel dreigen te komen écht de helpende hand bieden. Hoe mooi is dat? ‘

Tim Bakker